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地球上已经存在外星生命(2)

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(ufo110线索网ufo110.net讯:)

  外星生命能随陨石坠落地球

  科学家们此前曾将装有微生物的人造陨石送入太空,以研究生命的起源。后来这块陨石重返地球,并在试验中有了最新的结果。岩石中的部分生物化合物存活了下来,这说明如果外星真的存在生命,将有可能抵御高温、辐射等恶劣条件,随陨石到达地球。科研人员表示,现在的地球生物可能拥有外星生命血统。在陨石碰撞之后,星际间的生命交换是否真的发生过?研究人员将一块棒球大的人造陨石,附在欧洲航天局“FotonM3”号无人飞船的外部,以测试生物物质能否在太空往返之旅中存活下来。这块人造陨石是用苏格兰北部奥克尼群岛的岩石雕刻而成的,含有已成化石的微生物以及微生物的分子信号。在重返地球过程中,人造陨石完全暴露于大气中。

  这项研究还表明,活微生物在较大的岩石中存活率更高。如果岩石的体积达到20立方厘米或者更大,200摄氏度无法影响到岩石中部,生命体便可以存活下来。胚种论认为,行星间的生物体已在不同的行星上繁衍成生命,地球也包括在内。如果胚种论能够解释地球生命的起源,参与此项研究的科学家相信,火星最有可能成为生命的发源地。研究结果显示,来自火星的陨石中有5%成功击中地球。一些有趣的生命可能正是由它们带到地球的。

  恶劣环境可能是它们的乐土

  最有可能存在外星生命的地方,可能是一些“与世隔绝”的、环境极其恶劣的区域,因为已知生物无法在这里存活。如果找到生命活动的迹象,就证明这些地方可能存在外星生命。我们在地球上的哪些地方可能找到外星生物呢?一些科学家把注意力集中在这样一些地方,即生态学上完全孤立、已知生物永远无法涉足的小生态环境。近几年,一个令人惊讶的发现是,某些生物能在极端环境下生存。从滚烫的火山口到南极洲干涸的河谷,在这样的极端环境中,都能发现微生物。还有一些生存能力超强的微生物--嗜极菌,竟然能在高浓度的盐湖中、被重金属污染的强酸性尾矿中以及核反应堆废料池中生存。

  然而,再顽强的微生物也有耐受极限,因为所有已知生物都离不开液态水。智利北部的阿塔卡马沙漠非常干燥,在那里找不到任何已知生物。虽然某些微生物还能在高温下繁殖,但在温度高于130℃的环境下,我们能找到的,最多是已知生物的尸体。不过,我们不能用这样的条件去衡量外星生命,因为它们也许能在更干燥或者温度更高的环境中生存。科学家可以在一个生态学上完全孤立的区域寻找生命活动的迹象,作为外星生命存在的证据。孤立的生态系统其实很容易找到,如地壳深处、大气层上部、南极洲、盐碱地以及被重金属或其他污染物污染的地带。研究人员还可以在实验室中“创造”孤立的生态系统:首先改变温度和湿度,将已知生物杀死,如果仍有生命迹象,可能就是外星生命在起作用。

  科学家已经找到一些几乎与其他生态系统完全隔离的环境。在地壳深处,微生物群落与光线、氧气和其他生物的有机产物完全断绝了联系。它们能生存下来的原因是,某些微生物可以将在化学或放射反应中释放出的二氧化碳和氢,用于新陈代谢、生长和复制。尽管迄今为止,科学家在这些生态系统中发现的微生物都与生活在地表的微生物有紧密联系,但我们对地壳深处的生物学探索还处于初级阶段,在更深的地方,或许有惊喜正等着我们。综合海洋钻探计划从深达1千米的海床采集岩石样本、探查岩石中的微生物,就是该计划的目的之一。陆地上的钻探还曾发现,即便是在更深的地下,仍然有生物活动的迹象。然而,科学界至今尚未制定系统、大规模地探索地壳深处生命的计划。

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